Somerenaar Koen Meuffels beleefde een prima weekend in Assen. (Foto: Randy van Maasdijk)

Koen Meuffels rijdt naar podiumplek in Assen

vrijdag 30 juli 2021 - 13:15|

SOMEREN/ASSEN - De Somerense motorcoureur Koen Meuffels heeft afgelopen weekend een mooie tweede plek weten te behalen op het TT-circuit in Assen. Het werd, los van de podiumplek, een gedenkwaardig weekend voor Koen.

Dertigduizend toeschouwers waren er afgelopen weekend aanwezig tijdens de vijfde ronde van het World Superbike kampioenschap. Veel Somerenaren en ook Astenaren hadden de weg naar het circuit gevonden om Koen na een hele lange tijd weer eens te kunnen aanmoedigen. "Een rare situatie, want wij zijn al zo lang gewend zonder publiek te rijden, maar het went snel als je wordt aangemoedigd", lacht Koen. Al zijn de regels in Assen zeer streng. Koen: "Mijn vriendin en ons pap en mam mochten niet bij mij komen door de strenge regels en letterlijke afscheiding van tribunes en paddock. Dat terwijl je ze toch vaak genoeg thuis ziet." Terug naar het circuit. De vorige race in Italië liep niet lekker voor de Somerense motorcoureur, dit vanwege het onverantwoord rijden van vele rijders in de World Supersport 300 klasse. "Ik had een heel dubbel gevoel over die race, zelfs even moeite om mij te motiveren. Ik kan door dat soort rijders mijn snelheid niet laten zien en ben constant op mijn hoede om er niet af gereden te worden. Al wist ik zeker als ik in Assen aankwam dat de motivatie volledig terug zou zijn." 

Rubberen strepen
Koen zit er vrijdag tijdens de trainingen direct goed bij. De kwalificatie verloopt echter iets minder met een 11e tijd. Toch is Koen daar niet heel ontevreden over. "Een goede start en je zit in de eerste groep." De eerste race op zaterdagmiddag verloopt prima. Na de start nestelt Koen zich bij de eerste vijf en rijdt zelfs enkele ronden aan de leiding. Toch is het weer een gevecht voorin. Het pak van Koen zit dan ook vol rubberen strepen aan het einde van de race. In de laatste ronde wordt hij nog even van de baan gereden, maar de Somerenaar herpakt zich. "Op het laatste rechte stuk heb ik alles op alles gezet en kon ik een mooie slipstream pakken. Ik kwam als vierde de één na laatste bocht door, maar ik wilde meer", zegt Koen. Dat lukt uiteindelijk ook.

Een rijder weet de laatste bocht niet te houden en schiet rechtdoor, Koen passeert hem op het allerlaatste moment en komt als derde over de finish. De blijdschap is nog groter als blijkt dat de coureur voor hem bestraft wordt en een plek zakt. De Somerenaar wordt hierdoor tweede. Koen: "De blijdschap was enorm. Ook zo mooi om op het podium te staan in eigen land. Het gaf een geweldig gevoel, zeker met alle mensen mij heen: familie, sponsoren, mensen die mij al jaren helpen en steunen."

Noodweer
Na de euforie van de eerste race moet Koen zondag opnieuw aan de bak. Ditmaal in andere omstandigheden. In de nacht van zaterdag op zondag is er boven Assen noodweer losgebroken, waardoor de brandweer de pitboxen moet leegpompen. Ook in de ochtend zijn zij nog bezig om op diverse plekken water van het circuit weg te pompen. Toch wordt er gereden. Koen moet de race aanvangen vanaf plek 20. "Er werden 19 rijders bestraft voor te langzaam rijden in een sector tijdens de kwalificatie. Ik kreeg er helaas ook één aan mijn broek en werd 9 plaatsen terug gezet op de grid."

De tweede race verloopt wisselvallig voor de Somerenaar. Wel rijdt hij een baanrecord, maar opnieuw wordt hij aangetikt waardoor hij weer terugvalt in het veld. Uiteindelijk finisht Koen als 8ste, maar door een straf wordt hij ditmaal een plek teruggezet. "Ik ben ondanks alle tikjes tevreden over dit weekend. We hebben veel punten gepakt en doen goed mee in de WK-stand", zegt Koen. De Somerenaar staat inmiddels zevende in de stand met 44 punten. In het weekend van 6 augustus staat de volgende race op het programma. Het circus reist dan af naar Most in Tsjechië. 

Gerelateerde nieuwsberichten

Someren start competitie tegen Oirschot Vooruit SOMEREN - Op kermiszondag 26 september begint voor SV Someren de competitie weer. Omdat Haelen op eigen verzoek is gedegradeerd naar de derde klasse telt de tweede klasse H dit... 22 september 2021 - 15:48
SV Someren bekert verder VIANEN - SV Someren is door in de beker. Op het sportpark van Vianen Vooruit won Someren verdiend met 1-2 van de roodwitten uit Vianen. De blauwwitten waren onbetwist de... 20 september 2021 - 20:23
Monsterscore voor SV Someren SOMEREN - SV Someren heeft afgelopen zondag flink uitgehaald. De ploeg van trainer Van Seggelen speelde meer dan een uur met tien man, maar liet geen spaan heel van tweedeklasser... 13 september 2021 - 11:41
Frank Visser wint Omloop van de Heidehof SOMEREN-HEIDE - Frank Visser is winnaar geworden van de Omloop van de Heidehof. Onder een stralende zon reed de Utrechter naar de overwinning in Someren-Heide. Ook in de klasse 40+... 10 september 2021 - 11:47
Ton Lucassen Europees kampioen bridge SOMEREN - Somerenaar Ton Lucassen heeft zich eind augustus met zijn seniorenteam tot Europees Kampioen bridge gekroond. Door deze mooie prestatie heeft het team zich geplaatst voor het aankomende WK... 10 september 2021 - 11:34
Zaalvoetballers klaar voor nieuw seizoen SOMEREN - Aankomende vrijdag begint na een tweede verplichte coronastop het zaalvoetbalseizoen weer. In De Postel en de gymzaal van het Varendonck College in Someren zal tot eind mei gevoetbald... 10 september 2021 - 11:14