Koen (nr. 17) in actie tijdens de race in Spanje.

Koen Meuffels rijdt eerste races van het seizoen

donderdag 6 augustus 2020 - 14:40|Jordy van de Brug

SOMEREN – Maandenlang stond motorcoureur Koen Meuffels uit Someren aan de kant. Door het coronavirus werden alle sportevenementen afgelast en was er geen zicht op een oplossing. Pas eind juni wist de Somerenaar waar hij aan toe was. Gelukkig kan Koen nu weer doen waar hij goed in is: racen.

Eind oktober rijdt Koen zijn laatste Grand Prix. In Qatar pakt hij een knappe tweede plaats achter zijn teamgenoot Scott Deroue. De basis voor het volgend seizoen is gelegd, tot het coronavirus om de hoek komt kijken. De gehele kalender wordt geschrapt en niemand weet wat er gebeuren gaat. De Somerenaar schakelt snel om en probeert zo goed mogelijk in vorm te blijven. “Het lastigste voor mij was dat op dat moment echt alle circuits en kartbanen in Europa gesloten waren. Buiten de races om zit ik namelijk vaak op de minibike of train ik met een 125cc motor op kartbanen, maar dat ging nu niet. Ik ben daarom thuis hard blijven fitnessen en mountainbiken.”

De 25-jarige coureur kan in die aparte tijd niet wachten om weer de baan op te gaan. Begin juni mag hij dan eindelijk weer zijn racepak aantrekken. Op het TT-circuit in Assen rijdt hij flink wat rondjes op zijn Kawasaki. Koen: “Het was heerlijk om weer het grote circuit op te mogen. Het team was wegens de getroffen maatregelen nog niet compleet aanwezig, maar het was fijn diegene die er waren weer eens te zien.”


Koen in actie tijdens één van de testdagen.

Perspectief
Eind juni maakt de organisatie van de World Superbike bekend dat er weer geracet gaat worden. Net als in de Formule 1 wordt alles via een zeer strak schema geregeld. Voor de World Supersport en World Supersport 300 klasse, de klasse waarin Koen rijdt, zijn er ook flink wat veranderingen in het tijdschema, want voor deze categorieën staan er ineens twee races per weekend gepland. De World Supersport en World Supersport 300 rijden naast de race van zondag ook op zaterdagmiddag een wedstrijd, waarbij er gereden wordt voor volle wereldkampioenschapspunten. Dit alles om toch tot een volwaardig kampioenschap te komen. De kalender is niet groot, maar Koen is opgelucht. “Eindelijk weer racen, daar doe je het uiteindelijk voor. Ja, ik heb die adrenaline echt gemist.”

Eerste race
De herstart van het seizoen vindt afgelopen weekend plaats in Jerez, Spanje. Toch is het even wennen voor de Somerenaar. “De voorzorgsmaatregelen op het circuit zijn zeer streng. Een beperkt aantal mensen mag nog maar op de paddock en het constant dragen van een mondkapje is een verplichting, wat logisch is natuurlijk. Dit laatste valt wel niet mee, aangezien het afgelopen weekend 40 graden is”, zegt Koen.

De vrije trainingen verlopen stroef voor de Somerense coureur. Hij eindigt buiten de top-30 en moet deelnemen aan de zogenaamde ‘Last Chance Race’. Hierin staan 23 coureurs aan de start, maar slechts de eerste zes coureurs mogen naar de hoofdrace. Koen slaagt in de missie en eindigt als vijfde. “Ik was blij dat ik aan de races mocht deelnemen, al moest ik wel als 35e starten.” In de eerste race laat de coureur zien uit welk hout hij gesneden is. Ronde na ronde rijdt hij naar voren en eindigt als 15e, zowaar een WK-punt.

‘De adrenaline heb ik enorm gemist’

Een dag later kan hij het kunststukje net niet herhalen en komt als 16e over de finish. “Het kon beter dit weekend, maar ik ben wel blij met mijn rondetijden. Met deze tijden had ik mee kunnen rijden in de kopgroep. Dat is het positieve wat ik uit dit hele warme weekend kan halen. Ik ga nu even herstellen van de hitte, waarna we met de auto naar het circuit van aankomend weekend rijden, Portimão, Portugal. Een circuit wat mij echt goed ligt, dus ik hoop op meer”, zegt Koen.

De komende weken zijn druk voor de Somerenaar. Hij zal samen met zijn familie en team flink wat moeten reizen. Na de race in Portugal zal het circus eind augustus neerstrijken in Aragon, de baan waar Koen in 2018 direct in zijn eerste race succes boekte. Hier worden twee weekenden achter elkaar geracet. Via Catalunya, en Magny-Cours zal het seizoen voorlopig eindigden op het Misano World Circuit in Italië. Het evenement in Italië staat nog wel onder ‘nog te bevestigen’ op de kalender. Tot november zijn er weer verschillende columns te lezen van Koen in ’t Contact.

Gerelateerde nieuwsberichten

Peter van Stiphout erelid SV Lierop LIEROP - Tijdens de algemene ledenvergadering van SV Lierop is Peter van Stiphout benoemd tot erelid van de voetbalvereniging. De vergadering vond in stijl met de regels volledig digitaal plaats... 22 december 2020 - 12:33
Mark Lommen langer bij SV Lierop LIEROP - Hoofdtrainer Mark Lommen heeft zijn contract bij SV Lierop met één seizoen verlengd. Het clubbestuur is tevreden over de man die eerder bij SV Ondo furore maakte. Lommen... 14 december 2020 - 14:44
ATB-toertocht Memorial Jo Boerekamp afgelast SOMEREN - Toer- en Supportersclub Solo heeft de toertocht Memorial Jo Boerekamp van 31 december afgelast. Door de verscherpte maatregelen van het kabinet is het niet mogelijk om op een... 3 december 2020 - 11:26
John Elbers stopt als trainer SSE SOMEREN-EIND - Hoofdtrainer John Elbers stopt aan het einde van dit seizoen als trainer van SSE. Bestuur en coach zijn dit in goed onderling overleg overeengekomen. Elbers is bezig aan... 25 november 2020 - 13:18
Joanne van Lieshout opnieuw Europees kampioen POREČ/LIEROP - De Lieropse Joanne van Lieshout is vorige week in het Kroatische Poreč opnieuw gekroond tot Europees kampioen, ditmaal in de klasse onder de 23. De Lieropse rijgt de... 18 november 2020 - 10:05
Nieuwe voorzitter voor Dakos SOMEREN-HEIDE - Korfbalvereniging Dakos heeft afgelopen maandag tijdens de digitale algemene ledenvergadering Esther Bruijstens gekozen tot de nieuwe voorzitter. Zij volgt Diane Engelen op, die vijf jaar deze functie uitoefende... 28 oktober 2020 - 09:03