Corrie en Toon Meeuws nemen afscheid van hun winkel.

Nog maar een maand snoep halen bij Meeuws

vrijdag 4 januari 2019 - 16:00|

SOMEREN – Tabaks – en Gemakswinkel A. Meeuws gaat stoppen. Per 31 januari is het definitief afgelopen en komt er een einde aan de nostalgische winkel aan de Kerkstraat in Someren. Een openhartig gesprek met de afscheidnemende winkeleigenaar.​ 

Eigenaar Toon Meeuws is inmiddels 66 jaar en wil wel eens gaan genieten van zijn pensioen. Toch was de winkel van de hand doen een van de moeilijkste beslissingen die hij moest nemen, maar het kon niet anders. Geen van de kinderen van Meeuws kon en wilde de winkel overnemen. “Onze kinderen hebben alle drie een prima baan, waarin ze zich thuis voelen. De tijd dringt als je nog enkele jaren intens wil genieten. Je kunt beter in redelijke gezondheid stoppen als dat je ineens moet stoppen vanwege je gezondheid.”  De winkel staat bij veel Somerenaren als ‘Ut Küsterke’ bekend. Een naam die niet zomaar ontstaan is. Meeuws: “Vlak na de oorlog was er veel woningnood. Mijn vader werkte voor pastoor van de Heuvel in Someren. Hij deed het onderhoud in de pastorietuin en hield ook het kerkhof bij. Daarbij was hij ook nog koster. Vandaar in het dialect: ‘Ut Küsterke’. In 1956 begon hij met de winkel. Hij had de mogelijkheid om een stuk grond aan te kopen van het kerkbestuur met daarbij een gedeelte van de gemeente. Daarop stond nog een onbewoonbare verklaarde woning van groentehandelaar Johan van de Laar. Nadat hij het huis klaar had, werd die woning gesloopt en verhuisde we met vader, moeder en negen kinderen vanuit de pastorie naar de nieuwe locatie aan de Kerkstraat. Het bouwvallig huisje stond op de plek waar nu de van Lieshoutstraat begint.”

Herinneringen
In die tijd verkoopt de winkel veel kerkelijke dingen zoals beeldjes, rozenkransen, kruisbeeldjes, kerkboeken en ga zo maar door. Dat was toen de hoofdzaak. Daarnaast worden er tabaksartikelen, snoep, ijs en wat schoolspullen verkocht. Ook hingen er diverse automaten aan de muur zoals een sigaretten en verschillende snoepautomaten. Vele zullen de faam, bazooka en trio kauwgom-automaten nog wel kunnen herinneren. De winkel wordt in 1963 al te klein en wordt verbouwd. De winkeloppervlakte wordt hierbij verdubbeld. Meeuws: “Mijn vader was in die tijd niet alleen koster, maar ook nog tuinman en doodsgraver, zoals ze dat toen in de volksmond noemde en begrafenisondernemer. Ook bracht hij nog krantjes en reclameblaadjes rond en was daarbij ook nog verzekeringsagent.” Ook de moeder van Meeuws is een drukbezet vrouw. “Mijn moeder stond vaak in de winkel afgewisseld met haar twee oudste dochters. Ze waren niet alleen overdag open, maar ook op zondag werd de ijscobak aan de voordeur van de winkel gezet en werden de snoepbakjes boven op de toonbank uitgestald. Na de mis werd er flink verkocht, het zondagsgeld moest namelijk op. De ouderen kochten dan vaak hun vertrouwde rokertje. In de avond kon men ook nog altijd terecht aan de zijkant. Vanuit het raampje van het magazijn werd nog van alles verkocht”, zegt de winkeleigenaar. Het vaak open zijn van de winkel leidt tot flink wat boetes. “We overtraden de winkelsluitingswet. Toen zijn mijn ouders met de avond en zondag verkoop gestopt. Hadden ze eigenlijk veel eerder moeten doen. Ze kregen veel meer rust.

'Je kunt beter in redelijke gezondheid stoppen als dat je ineens moet stoppen vanwege je gezondheid.'

Overname
In 1969 haalt Meeuws zijn ulo-diploma, maar weet nog niet of hij in de winkel wil werken. Tot zijn vader hem vraagt om in een vakantie de winkel even over te nemen. Meeuws: “Dat beviel me zo goed dat ik erin ben blijven hangen. Dat is nu vijftig jaar geleden.” In 1975 krijgt hij definitief de winkel op zijn naam. Zijn vader en moeder besluiten langzaam afstand te doen van de gemakswinkel. Meeuws veranderd meteen van koers. Met name in het assortiment. “Door de geleidelijke opkomst van de supermarkten ben ik me steeds meer gaan richten op het snoep. Kruideniersartikelen verdwenen geleidelijk. Zo kwam er meer plaats vrij voor snoepgoed, dat we zelf verpakte. Dat bleek toen een schot in de roos. Ook van de religieuze artikelen namen we geleidelijk aan afscheid. De vraag hierna werd steeds minder. Mijn voorkeur ging uit naar producten met een hogere omzetsnelheid”, zegt de afscheidnemende winkeleigenaar. In 1991 vindt er opnieuw een grote verandering plaats. De winkel gaat definitief naar de Kerkstraat waar hij nu nog altijd zit. Daar volgt een grote verbouwing en in 1992 opent het nieuwe A. Meeuws snoep-ijs-tabak. Meeuws: “Het was mooi om te zien hoe trots mijn ouders waren.” Het constante veranderen is lastig voor Meeuws, maar hij doet het wel. Zelfs als veel scholen in de buurt verdwijnen door de komst van het grote Varendonck college. “Ook toen werd het assortiment drastisch aangepast. We zijn ons meer gaan richten op cadeauartikelen in combinatie met snoep, zoals snoep in blik”, zegt Meeuws. De winkelnaam wordt veranderd in hoe we de zaak nu kennen: Tabaks- en gemakswinkel A.Meeuws.

Zwaar
Toon Meeuws is vrijwel altijd in zijn familiewinkel te vinden. Samen met zijn vrouw Corrie en hier en daar zeer goed personeel maakt hij hoogte- en dieptepunten mee. “We deden wel eens mee aan wedstrijden. Daar vielen we best vaak in de prijzen. De mooiste prijs was toch wel een geheel verzorgde reis voor Corrie en mij naar de Dominicaanse republiek. Een bekende sigarenfabrikant had deze wedstrijd georganiseerd. We hebben daar ook tabaksplantages met daarbij hun eigen fabriek bezocht, prachtig”, zegt de winkeleigenaar. Toch brengt het zelfstandig ondernemen een risico met zich mee. “Helaas is het teveel om op te noemen, maar er zijn wel wat inbraken en overvallen geweest. In 2001 ben ik zelfs met een mes bedreigd. Dat wens je niemand toe.” Toon Meeuws laat zich niet kisten en gaat ‘gewoon door’ Tot aan 31 januari. Dan stopt het toch echt. Meeuws: “31 januari is officieel de laatste dag waarbij de winkel de hele dag open is. Op 1 februari brengen we alles in gereedheid om op 2 februari nog op een leuke wijze afscheid te nemen van de klanten, die daar interesse in hebben. Er komt dan een feesttent voor de deur en het feestprogramma begint om 10.00 uur en eindigt om 15.00 uur. Er is dan een optreden van de Lollypops, twee zusjes van mij, die op een ludieke wijze nostalgische liedjes zingen. Mijn bedoeling was om in de laatste twee werkdagen de klanten te trakteren op koffie met gebak, maar mijn drie kinderen vonden dat te bescheiden. Ik heb toen mijn toestemming gegeven, dat zij het zullen organiseren, dus wat er verder komt is voor mij ook nog een beetje een verrassing.” Meeuws kijkt meer dan tevreden terug op al die jaren. “Alle reacties die ik nu krijg zijn hartverwarmend. We merken dat we echt gemist gaan worden. Dat doet je wel wat. Daarom wil ik langs deze weg namens Corrie en mij iedereen bedanken. De klanten en het personeel. Zonder hen geen draaiende winkel.” Tabaks- en gemakswinkel Meeuws houdt van 2 tot 31 januari nog een totale leegverkoop. Aan de Kerkstraat in Someren moet alles weg. 31 januari sluit de winkel definitief zijn deuren.

Gerelateerde nieuwsberichten

Buurtbus 266 verwelkomt 250.000ste reiziger SOMEREN - Buurtbus 266 heeft afgelopen maandag zijn 250.000ste reiziger mogen verwelkomen. In de Kerkstraat werd het heugelijke feit gevierd. De Deurnese Alicia van den Berkmortel was de gelukkige. Zij... 18 juni 2019 - 13:18
Eurosjopper: bier en bands op hoog niveau LIEROP - De zeventiende editie van Eurosjopper zit er weer op. Op het scoutingterrein in Lierop beleefde het publiek afgelopen zaterdag weer een dag vol met bekende en nog onbekende... 16 juni 2019 - 17:33
Genomineerden 'Somerense Ondernemer van het Jaar' zijn bekend SOMEREN - De drie genomineerden voor de titel ‘Somerense Ondernemer van het Jaar 2019’ zijn bekend. Vloerenbedrijf Engelen, Herberghe de Coeckepanne en Stokvis Optiek zijn de gelukkigen. Op woensdag 12... 14 juni 2019 - 13:14
Gemeenteraad Someren gaat samen de strijd aan SOMEREN – Afgelopen maand werd de gemeente Someren vrij plotseling geconfronteerd met een niet sluitende meerjarenbegroting. Na jaren van financiële voorspoed ziet het er in 2020 niet meer zo rooskleurig... 14 juni 2019 - 12:48
De kronieken van de Neerkantse familie Joosten (deel 1) De Tweede Wereldoorlog woedde in de periode 1940-1944 ook in de Peel. Nu, 75 jaar later, staan we stil bij onze bevrijding. Een jaar lang blikken we in deze rubriek... 14 juni 2019 - 12:00
Geslaagden Varendonck College ASTEN/SOMEREN - Voor de examenleerlingen van het middelbaar onderwijs werd gisteren, woensdag 12 juni een einde gemaakt aan dagen van spanning. Zij hoorden of ze geslaagd zijn of niet. Hieronder... 13 juni 2019 - 13:06