Corrie en Toon Meeuws nemen afscheid van hun winkel.

Nog maar een maand snoep halen bij Meeuws

vrijdag 4 januari 2019 - 16:00|

SOMEREN – Tabaks – en Gemakswinkel A. Meeuws gaat stoppen. Per 31 januari is het definitief afgelopen en komt er een einde aan de nostalgische winkel aan de Kerkstraat in Someren. Een openhartig gesprek met de afscheidnemende winkeleigenaar.​ 

Eigenaar Toon Meeuws is inmiddels 66 jaar en wil wel eens gaan genieten van zijn pensioen. Toch was de winkel van de hand doen een van de moeilijkste beslissingen die hij moest nemen, maar het kon niet anders. Geen van de kinderen van Meeuws kon en wilde de winkel overnemen. “Onze kinderen hebben alle drie een prima baan, waarin ze zich thuis voelen. De tijd dringt als je nog enkele jaren intens wil genieten. Je kunt beter in redelijke gezondheid stoppen als dat je ineens moet stoppen vanwege je gezondheid.”  De winkel staat bij veel Somerenaren als ‘Ut Küsterke’ bekend. Een naam die niet zomaar ontstaan is. Meeuws: “Vlak na de oorlog was er veel woningnood. Mijn vader werkte voor pastoor van de Heuvel in Someren. Hij deed het onderhoud in de pastorietuin en hield ook het kerkhof bij. Daarbij was hij ook nog koster. Vandaar in het dialect: ‘Ut Küsterke’. In 1956 begon hij met de winkel. Hij had de mogelijkheid om een stuk grond aan te kopen van het kerkbestuur met daarbij een gedeelte van de gemeente. Daarop stond nog een onbewoonbare verklaarde woning van groentehandelaar Johan van de Laar. Nadat hij het huis klaar had, werd die woning gesloopt en verhuisde we met vader, moeder en negen kinderen vanuit de pastorie naar de nieuwe locatie aan de Kerkstraat. Het bouwvallig huisje stond op de plek waar nu de van Lieshoutstraat begint.”

Herinneringen
In die tijd verkoopt de winkel veel kerkelijke dingen zoals beeldjes, rozenkransen, kruisbeeldjes, kerkboeken en ga zo maar door. Dat was toen de hoofdzaak. Daarnaast worden er tabaksartikelen, snoep, ijs en wat schoolspullen verkocht. Ook hingen er diverse automaten aan de muur zoals een sigaretten en verschillende snoepautomaten. Vele zullen de faam, bazooka en trio kauwgom-automaten nog wel kunnen herinneren. De winkel wordt in 1963 al te klein en wordt verbouwd. De winkeloppervlakte wordt hierbij verdubbeld. Meeuws: “Mijn vader was in die tijd niet alleen koster, maar ook nog tuinman en doodsgraver, zoals ze dat toen in de volksmond noemde en begrafenisondernemer. Ook bracht hij nog krantjes en reclameblaadjes rond en was daarbij ook nog verzekeringsagent.” Ook de moeder van Meeuws is een drukbezet vrouw. “Mijn moeder stond vaak in de winkel afgewisseld met haar twee oudste dochters. Ze waren niet alleen overdag open, maar ook op zondag werd de ijscobak aan de voordeur van de winkel gezet en werden de snoepbakjes boven op de toonbank uitgestald. Na de mis werd er flink verkocht, het zondagsgeld moest namelijk op. De ouderen kochten dan vaak hun vertrouwde rokertje. In de avond kon men ook nog altijd terecht aan de zijkant. Vanuit het raampje van het magazijn werd nog van alles verkocht”, zegt de winkeleigenaar. Het vaak open zijn van de winkel leidt tot flink wat boetes. “We overtraden de winkelsluitingswet. Toen zijn mijn ouders met de avond en zondag verkoop gestopt. Hadden ze eigenlijk veel eerder moeten doen. Ze kregen veel meer rust.

'Je kunt beter in redelijke gezondheid stoppen als dat je ineens moet stoppen vanwege je gezondheid.'

Overname
In 1969 haalt Meeuws zijn ulo-diploma, maar weet nog niet of hij in de winkel wil werken. Tot zijn vader hem vraagt om in een vakantie de winkel even over te nemen. Meeuws: “Dat beviel me zo goed dat ik erin ben blijven hangen. Dat is nu vijftig jaar geleden.” In 1975 krijgt hij definitief de winkel op zijn naam. Zijn vader en moeder besluiten langzaam afstand te doen van de gemakswinkel. Meeuws veranderd meteen van koers. Met name in het assortiment. “Door de geleidelijke opkomst van de supermarkten ben ik me steeds meer gaan richten op het snoep. Kruideniersartikelen verdwenen geleidelijk. Zo kwam er meer plaats vrij voor snoepgoed, dat we zelf verpakte. Dat bleek toen een schot in de roos. Ook van de religieuze artikelen namen we geleidelijk aan afscheid. De vraag hierna werd steeds minder. Mijn voorkeur ging uit naar producten met een hogere omzetsnelheid”, zegt de afscheidnemende winkeleigenaar. In 1991 vindt er opnieuw een grote verandering plaats. De winkel gaat definitief naar de Kerkstraat waar hij nu nog altijd zit. Daar volgt een grote verbouwing en in 1992 opent het nieuwe A. Meeuws snoep-ijs-tabak. Meeuws: “Het was mooi om te zien hoe trots mijn ouders waren.” Het constante veranderen is lastig voor Meeuws, maar hij doet het wel. Zelfs als veel scholen in de buurt verdwijnen door de komst van het grote Varendonck college. “Ook toen werd het assortiment drastisch aangepast. We zijn ons meer gaan richten op cadeauartikelen in combinatie met snoep, zoals snoep in blik”, zegt Meeuws. De winkelnaam wordt veranderd in hoe we de zaak nu kennen: Tabaks- en gemakswinkel A.Meeuws.

Zwaar
Toon Meeuws is vrijwel altijd in zijn familiewinkel te vinden. Samen met zijn vrouw Corrie en hier en daar zeer goed personeel maakt hij hoogte- en dieptepunten mee. “We deden wel eens mee aan wedstrijden. Daar vielen we best vaak in de prijzen. De mooiste prijs was toch wel een geheel verzorgde reis voor Corrie en mij naar de Dominicaanse republiek. Een bekende sigarenfabrikant had deze wedstrijd georganiseerd. We hebben daar ook tabaksplantages met daarbij hun eigen fabriek bezocht, prachtig”, zegt de winkeleigenaar. Toch brengt het zelfstandig ondernemen een risico met zich mee. “Helaas is het teveel om op te noemen, maar er zijn wel wat inbraken en overvallen geweest. In 2001 ben ik zelfs met een mes bedreigd. Dat wens je niemand toe.” Toon Meeuws laat zich niet kisten en gaat ‘gewoon door’ Tot aan 31 januari. Dan stopt het toch echt. Meeuws: “31 januari is officieel de laatste dag waarbij de winkel de hele dag open is. Op 1 februari brengen we alles in gereedheid om op 2 februari nog op een leuke wijze afscheid te nemen van de klanten, die daar interesse in hebben. Er komt dan een feesttent voor de deur en het feestprogramma begint om 10.00 uur en eindigt om 15.00 uur. Er is dan een optreden van de Lollypops, twee zusjes van mij, die op een ludieke wijze nostalgische liedjes zingen. Mijn bedoeling was om in de laatste twee werkdagen de klanten te trakteren op koffie met gebak, maar mijn drie kinderen vonden dat te bescheiden. Ik heb toen mijn toestemming gegeven, dat zij het zullen organiseren, dus wat er verder komt is voor mij ook nog een beetje een verrassing.” Meeuws kijkt meer dan tevreden terug op al die jaren. “Alle reacties die ik nu krijg zijn hartverwarmend. We merken dat we echt gemist gaan worden. Dat doet je wel wat. Daarom wil ik langs deze weg namens Corrie en mij iedereen bedanken. De klanten en het personeel. Zonder hen geen draaiende winkel.” Tabaks- en gemakswinkel Meeuws houdt van 2 tot 31 januari nog een totale leegverkoop. Aan de Kerkstraat in Someren moet alles weg. 31 januari sluit de winkel definitief zijn deuren.

Gerelateerde nieuwsberichten

Laatste kans voor plan pastorie Someren-Eind SOMEREN-EIND – De verkoop van de pastorie in Someren-Eind aan de dorpsbewoners staat op losse schroeven. Het beoogde bedrag van 510.000 euro is nog niet binnen. De initiatiefgroep waagt deze... 18 januari 2019 - 11:37
Mannenkerkkoor Bonum Tenete uit Someren stopt SOMEREN - Mannenkerkkoor Bonum Tenete uit Someren wordt per 20 januari opgeheven. De reden hiervoor is dat de oprichter-dirigent Harrie Swinkels tobt met zijn gezondheid en geen stabiele factor meer... 17 januari 2019 - 11:32
Film ‘Van Zùmmere en nie Baang’ zaterdag in première SOMEREN – Na een maandenlang proces van schrijven, filmen en monteren is het zaterdag eindelijk zover. De film ‘‘Van Zùmmere en nie Baang’ van de Peelpioniers gaat in theater De... 17 januari 2019 - 10:47
De Peel onder vuur: aflevering 2 De Tweede Wereldoorlog woedde in de periode 1940-1944 ook in de Peel. Nu, 75 jaar later, staan we stil bij onze bevrijding. Een jaar lang blikken we in deze rubriek... 16 januari 2019 - 12:31
De Peel onder vuur; aflevering 1 De Tweede Wereldoorlog woedde in de periode 1940-1944 ook in de Peel. Nu, 75 jaar later, staan we stil bij onze bevrijding. Een jaar lang blikken we in deze rubriek... 11 januari 2019 - 14:17
Reeks autodiefstallen in de regio REGIO - In Deurne, Asten en Someren werden de afgelopen dagen drie auto's gestolen. Telkens ging het om een Volkswagen. Zondagavond werd tweemaal een Volkswagen Golf gestolen. Zo miste Astenaar... 8 januari 2019 - 12:16