Momenteel wordt er gewerkt aan de tijdelijke natuurpoort, die begin 2017 open moet gaan. (Foto: Marius van Deursen)

Nieuwe natuurpoort heet Vennenhorst

vrijdag 18 november 2016 - 09:45|Maarten Driessen

SOMEREN - De natuurpoort die bij het Keelven in Someren verrijst krijgt de naam Vennenhorst. Begin volgend jaar moet het tijdelijke gebouw geopend zijn voor bezoekers. Volgens projectontwikkelaar groep Smeijers-Hurkmans wordt na de eerste resultaten besloten of er een groter gebouw moet komen, of niet.

De naam is een combinatie van Keelven en Heihorsten, het gebied dat door de gemeente is aangewezen om natuur en recreatie in te promoten. De natuurpoort moet het vertrekpunt worden van bezoekers die vanuit daar het omliggende gebied kunnen verkennen. Het tijdelijke gebouw staat inmiddels, maar moet nog verder worden ingericht. Eerder streefde de projectgroep ernaar om op 1 juni 2016 de deuren van het gebouw met horecavoorziening en vergaderzaal te openen. “Door het afwikkelen van formaliteiten en bijvoorbeeld de hagelstorm hebben we vertraging opgelopen. De verwachting is nu dat we op 1 januari 2017 open gaan”, zegt Frank Smeijers. De eigenaar van de restaurants De Hoijse Hoeve in Someren en Innesto in Asten schatte zijn investering eerder op zo’n twee miljoen euro, maar ziet de kosten door de vertraging oplopen.

Grotere variant

Volgens de plannen moet in fase twee het permanente gebouw gerealiseerd worden, waar het tijdelijke bouwwerk onderdeel van uitmaakt. “Ik kan op voorhand niet zeggen of dat ook gaat gebeuren. We wachten eerst de resultaten van het tijdelijke gebouw af’’, zegt Smeijers. Hij hoopt dat blijkt dat het verantwoord is om te kiezen voor een grotere variant. In de huidige vorm zou het project namelijk financieel moeilijk haalbaar zijn. De gemeente stelde eerder de eis dat fase twee gebouwd móét worden. Die eis geldt volgens wethouder Leon van de Moosdijk nog steeds. “Maar het moet wel economisch haalbaar zijn. We verplichten het niet als dat het faillissement van het project zou betekenen”, zegt hij. In de gemeenteraad werd eerder de vrees uitgesproken dat het bij het tijdelijke gebouw zou blijven.

'We verplichten het niet als dat het faillissement van het project zou betekenen'

Boscafé

Bij de natuurpoort moeten bezoekers hun auto kwijt kunnen, een kop koffie drinken en informatie inwinnen over het gebied. Zo wordt in de winter gestart met de aanleg van een nieuwe parkeerplaats voor ruim tweehonderd auto’s. In het voorjaar moet dat project afgerond zijn. Onderdeel van Vennenhorst wordt boscafé De Soete Inval, uitgebaat door Smeijers. Verder moet er ruimte zijn voor sociaal-maatschappelijke en educatieve projecten. Het niet-commerciële gedeelte is in handen van Stichting Natuurpoort onder leiding van voorzitter Pieter Hurkmans. “We zijn momenteel met een zevental organisaties in gesprek. Als er straks fysiek wat gebeurt, wordt het makkelijker om mensen enthousiast te maken”, zegt Hurkmans, die bijvoorbeeld hoopt dat IVN Asten-Someren een belangrijke wil gaan spelen. Hurkmans heeft een lijst van ideeën voor de ruim zes hectare grond rondom de natuurpoort. Zoals een speelweide, een schapenstal, een vlindertuin en een vijver, waar in de winter ook op geschaatst kan worden. Als de natuurpoort aantrekkingskracht wint, hoopt hij dat ideaalplaatje stap voor stap te kunnen realiseren. Daarvoor probeert de stichting dan diverse subsidiepotjes aan te boren bij verschillende organisaties. Hurkmans breekt tevens een lans voor een fysieke poort als toegang vanaf de Provincialeweg tussen Someren en Heeze. Zoals ook natuurtheater De Donck bezoekers door een poort verwelkomt. “We moeten zorgen voor een aanzuigende werking. De natuurpoort moet uitnodigend zijn.”

Veilige oversteek

Het terrein van de natuurpoort wordt dusdanig ingericht zodat het aansluit op de omliggende gebieden. Ook de gemeente draagt daaraan bij door nieuwe paden aan te leggen vanaf de dorpskernen naar de natuurpoort. Deze paden zijn ook geschikt voor scootmobiels. Zo wordt bijvoorbeeld de oversteek naar de Strabrechtse Heide gepromoot, maar daartussen ligt dus de Provincialeweg waar tachtig gereden mag worden. “Het heeft onze aandacht om daar een veilige oversteek te maken. Een maximum van zestig kilometer per uur is een optie, maar dat proberen we zo min mogelijk te doen”, zegt wethouder Van de Moosdijk.

Vertrouwen

Het project natuurpoort is er een van de lange adem. In 2004 riep de gemeenteraad een wedstrijd in het leven waarbij de winnaar de ontwikkelaar van het project werd. De groep Overwater-Lantinga ging met de eerste prijs aan de haal maar haakte af na lang procederen door de groep Smeijers-Hurkmans. Die vond dat de verkiezing niet eerlijk was verlopen en dat zij de nummer één behoorden te zijn. Smeijers-Hurkmans werd vervolgens als nummer twee aangewezen als projectontwikkelaar, maar het vertrouwen van de gemeente had door het juridisch getouwtrek een flinke knauw gekregen. ‘We moeten het er maar mee doen’, was de teneur. “Ik zou over dat proces kunnen praten, maar wil dat eigenlijk niet. Het heeft geen toegevoegde waarde. We zijn er samen uitgekomen, en moeten nu vooruitkijken”, zegt Smeijers. Ook voor Hurkmans is het een gesloten boek. Het vertrouwen tussen de wethouders Van de Moosdijk en Gonnie van Bussel (beiden hebben de natuurpoort in hun portefeuille) en de projectontwikkelaar is inmiddels hersteld. “Je haalt er nooit het maximale uit als je over het verleden blijft doorgaan. Vergeet het. We mogen allang blij zijn dat er een ondernemer is die hierin wil investeren”, aldus Van de Moosdijk.

Gerelateerde nieuwsberichten

'Zonde dat plunderaars het nieuws overheersten' SOMEREN – Bij Somerenaar Rick Krosenbrink (32), militair en universitair docent ging twee weken terug de telefoon. Het was een dag na de verwoestende orkaan Irma, die met windsnelheden tot... 21 september 2017 - 12:24
Inbraak bij café De Ontmoeting in Lierop LIEROP - Bij café De Ontmoeting in Lierop is in de nacht van zondag op maandag ingebroken. Het café heeft camerabeelden van de inbreker online gezet, in de hoop dat... 18 september 2017 - 17:40
Jongeren zorgen voor spoor van vernieling in Someren SOMEREN - Enkele jongeren hebben zaterdagnacht voor een spoor van vernieling gezorgd in Someren. Twee minderjarige verdachten zijn opgepakt. Naast de vernielingen is ook gepoogd om in te breken in... 18 september 2017 - 12:21
Het college van B en W start vlog-ketting SOMEREN – “Als het over mensen gaat waarom dan niet met mensen”, zegt wethouder Theo Maas van sociale zaken na het laten zien van drie vlogs vrijdagmorgen in het gemeentehuis... 15 september 2017 - 16:40
‘Verenigingen dupe van brengpunt Paulussen in Someren’ SOMEREN – Karrenvrachten oud papier worden nu wekelijks gelost bij afvalinzamelaar Paulussen in Someren, die voor de komende tien jaar tot officieel brengpunt is benoemd. En al dat papier wat... 15 september 2017 - 13:46
Mac Lierop neemt afscheid van discutabele adviseur LIEROP - Adviseur Ad Manders heeft ook het huwelijk met Mac Lierop niet tot een goed einde weten te brengen. De motorclub neemt per direct afscheid van de discutabele adviseur,... 15 september 2017 - 12:24